רחיצת כלבים וחתולים - שבירת המיתוס

במסגרת עבודתי במרפאה אני נתקל מדי יום בשאלות חוזרות לגבי רחיצת כלבים וחתולים. נושא זה הינו רווי מיתוסים ודעות קדומות בכל הנוגע בטיפול בנושא רחיצת הכלב או החתול. במאמר זה ברצוני לישר קו ולהפיג את אי הוודאות בכל הנוגע לנושא זה ואולי על הדרך לנפץ מספר פרות קדושות. אתחיל בהצהרה ראשונה אליה נתייחס בהמשך – אין שום בעיה לרחוץ כלב או חתול בכל גיל ובכל זמן. נכון שהרחיצה אינה נטולת השפעות שליליות אך במידה ופועלים על פי מספר כללים בסיסיים פשוטים אפשר לבטל את הפן השלילי כמעט לגמרי.

רחיצת חתולים

בכן בתחילה נתחיל בהפרדה הבסיסית שבין חתולים לכלבים. חתולים הינם בעלי חיים נקיים במיוחד המבלים אחוז ניכר משעות היום בניקוי עצמי. לכן כעקרון אין צורך לרחוץ חתול באופן קבוע. יתרה מזאת, העובדה כי חתולכם דורש מקלחת יכולה להצביע על מגוון בעיות רפואיות.

בכל מקרה אנו ממליצים כי החתול ירחץ לפחות בפעם הראשונה בה הוא מוכנס לבית. הדבר חשוב במיוחד כשמדובר בגורי חתולים אשר אומצו מהרחוב. יש לנקוט במשנה זהירות בזמן רחיצה של חתול בוגר מאחר וחתולים עלולים להיות היסטריים ולהגיב באגרסיביות למראה או מגע של מים. רחיצת גורי חתולים הנה פשוטה למדי ובד"כ לא תגרור מאבק עם החתול.

רחיצת כלבים

רחיצת כלבים להבדיל מרחיצת חתולים הנה פעולה פשוטה בדרך כלל. הכלבים נוטים להתלכלך יותר מחתולים ואם נצרף את העובדה כי הם אינם מנקים את עצמם נגיע למסקנה כי יש לרחוץ את הכלב מדי פעם. השאלה הקשה הנשאלת על ידי רבים מבעלי הכלבים היא כל כמה זמן יש לרחוץ את הכלב. ובכן הדעות אותן שמעתי במהלך עבודתי עם כלבים הן רבות ומגוונות ולרוב אינן מבוססות. הן נעות בין רחיצה פעם בשבוע וכלה בהמלצה שאין צורך לרחוץ כלבים מאחר ובטבע הם אינם מתרחצים. המלצתנו בנוגע לתדירות הרחיצה היא כי יש לרחוץ את הכלב כמה פעמים שרוצים וכמה שפחות. כלומר כאשר יש צורך אמיתי ברחצה ניתן לרחוץ את הכלב. הכלב בשונה מאיתנו אינו מזיע ולכן אין צורך ברחיצות תכופות. כיצד ניישם את ההמלצה המוזרה הזאת? ובכן במידה ועבר שבוע מאז הרחיצה האחרונה והכלב לא מלוכלך אין צורך במקלחת, במידה ועברו שבועיים מאז רחיצת הכלב האחרונה והכלב עדיין לא מלוכלך אין צורך לרחוץ את הכלב, גם אם חלפה לה חצי שנה מאז הרחיצה האחרונה והכלב הנו נקי ולא מדיף ריח רע אין צורך באמבטיה. מאידך במידה ואתמול רחצנו את הכלב והיום במהלך הטיול הכלב התפלש בבוץ או צואה יש לרחוץ אותו למרות שהוא נרחץ זה מכבר. הקו המנחה אותנו בהחלטה האם לרחוץ או לא הוא מצבו של הכלב בלבד. להבדיל מחתול, רחיצת הכלב הנה פעולה פשוטה יחסית לביצוע. פעולה זאת אינה נטולת השפעות שליליות אך במידה ותנקטו על פי מספר כללים פשוטים תוכלו למנוע נזק רב מכלבכם. 

יש להשתמש אך ורק בשמפו המיועד לחיות מחמד. שמפו זה מיוצר במיוחד בהתאמה לחומציות עורו של כלבכם או חתולכם ומיוצר בצורה אשר תקטין את הנזק הנגרם לחיית המחמד בזמן הרחיצה. לצערי כבר שמעתי בעבר מבעלי כלבים כי קיבלו המלצות שונות מבעלי מקצוע בתחום כגון רחיצה בשמפו של תינוקות כי הוא עדין לעור, רחיצה בנוזל כלים כי הוא שומר על עור הידיים ואף ניגוב חיית המחמד במגבון לח. למרות שהדבר הנו פשוט וברור ברצוני לחדד ולהדגיש כי שמפו לתינוקות מיועד לתינוקות, נוזל כלים מיועד לצלחות ומגבונים לחים מכילים סבון וכימיקלים אשר אינם מיועדים  לעורם ופרוותם של חיות המחמד. אשוב ואדגיש כי השמפו היחיד המתאים לכלבים וחתולים הנו שמפו לכלבים וחתולים. ניתן למצוא מגוון רחב של מוצרי שמפו כגון שמפו פשוט, שמפו לטיפול בפרעושים וקרציות שמפו לסוגי פרווה שונים, שמפו לצבעים מיוחדים ושמפו רפואי
המשמש לטיפול בבעיות עור שונות. לרוב הכלבים השמפו הפשוט יכול לעשות את העבודה בצורה נאותה.

כיצד יש לרחוץ את הכלב

יש להתיחס לרחיצת כלב כאל רחיצה של ילד. יש לחמם את חדר האמבטיה ולרחוץ את החיה במים חמים מעט יותר מחום גופנו מאחר וחום גופם של חיות המחמד גבוה מעט מחום גופנו אנו. יש להרטיב את כל פרוות החיה ולהשתמש בכמות מספקת של שמפו על מנת להקציף היטב את הפרווה. לאחר הסיבון יש לשטוף היטב את השמפו מתוך פרוות הכלב או החתול מאחר והשארת שמפו לא שטוף עלולה לגרות את עורם ולגרום לאלרגיות. לאחר השטיפה יש לנגב היטב במגבת נקייה ולאחר מכן לייבש היטב במייבש שיער. רעש המייבש עלול להפחיד את הכלב והחתול אך במידה ותרגילו אותם למקלחות וייבוש במייבש שיער החל מגיל צעיר פחד זה יעלם. בזמן יבוש הכלב יש לסרקו היטב בכדי למנוע היווצרות קשרי שיער שהופכים לגושים. את פעולת הרחיצה מומלץ לבצע בשעות הערב לאחר הטיול האחרון ואחרי הרחיצה מומלץ שלא להוציא את חיית המחמד מהבית עד ליום המחרת. במידה ויש צורך בשימוש בשמפו רפואי יש לקרוא את ההוראות על גבי המיכל ולהישמע להוראות הרופא המטפל.
אחת הטענות אותן הנני שומע רבות היא כי אין להכניס מים לאוזני הכלב/

ובכן תשובתי היא כי תעלת האוזניים של הכלב הינה ארוכה מאוד וישנה בעיה להוציא מהאוזן מים שנכנסו לשם בזמן הרחיצה. כניסת מים לתעלת האוזן לא מהווה סיכון לבריאות כלבכם אך חשוב לציין כי רטיבות במקום לא מאוורר כגון תעלת אוזן יכולה להוות כר פורה לחיידקים ושמרים ולכן יש לנסות להhמנע מהכנסת כמות מים רבה לאוזן. ניתן להשתמש במעט צמר גפן כדי למנוע כניסת מים לתעלת האוזן/

לסיכום
ניתן ורצוי לרחוץ חיות מחמד כאשר יש צורך בכך. ניתן לרחוץ חיות אלו בכל גיל – אנו במרכזים רוחצים באופן קבוע גורי חתולי רחוב בני יומם המגיעים לטיפול. יש להhמנע מרחיצת יתר של חיית המחמד או מרחיצה באופן קבוע רק בגלל שעבר פרק זמן מסויים. הכלל החשוב ביותר הנו שימוש בשמפו מותאם לחיית המחמד שלך

רחיצה נעימה